Λάδι καρύδας: Το θαυματουργό θεραπευτικό λάδι

Το λάδι καρύδας τα τελευταία χρόνια έχει αναδειχθεί ως μια υπερτροφή, ως ένα λάδι που στην ουσία έχει θεραπευτική δράση και λειτουργεί ως φάρμακο. Παλιότερα το λάδι αυτό είχε δυσφημιστεί λόγω του υψηλού περιεχομένου του σε κορεσμένο λίπος. Έτσι κυκλοφορούσε η φήμη ότι δήθεν το λάδι της καρύδας προκαλεί αθηροσκλήρωση, ότι προκαλεί παχυσαρκία, Αλτσχάιμερ και ότι θα πρέπει να αποφεύγεται από τη διατροφή. Αυτή η φήμη είχε προκληθεί λόγω της «υστερίας» κατά των κορεσμένων λιπών. Οι νεότερες έρευνες απέδειξαν ακριβώς το αντίθετο. Το λάδι της καρύδας προστατεύει από την καρδιοπάθεια, καταπολεμά την παχυσαρκία και αποτελεί φάρμακο για το Αλτσχάιμερ. Μελέτες που διεξήχθησαν στους κατοίκους των νησιών του Ειρηνικού, οι οποίοι καταναλώνουν μεγάλη ποσότητα λαδιού καρύδας (όπως οι Έλληνες καταναλώνουμε το ελαιόλαδο) έδειξαν σχεδόν απουσία ή ελάχιστα ποσοστά καρδιαγγειακής ασθένειας.

Το λάδι της καρύδας είναι η πλουσιότερη φυτική πηγή λιπαρών οξέων μεσαίας αλυσίδας. Ποια είναι η διαφορά των λιπαρών οξέων μεσαίας αλυσίδας από τα λιπαρά οξέα μακράς αλυσίδας; Τα λιπαρά οξέα μεσαίας αλυσίδας είναι μικρότερα, και έτσι μπορούν να διαπερνούν τις κυτταρικές μας μεμβράνες ευκολότερα, κάτι που σημαίνει ότι δεν απαιτούνται ειδικά ένζυμα για να τα αξιοποιήσουν τα σώματά μας. Χωνεύονται εύκολα, βάζοντας σε λιγότερη πίεση το πεπτικό μας σύστημα. Τα λιπαρά οξέα μεσαίας αλυσίδας στέλνονται απευθείας στο ήπαρ, κάτι που σημαίνει ότι μετατρέπονται αμέσως σε ενέργεια αντί να αποθηκεύονται ως λίπος. Διεγείρουν επίσης τον μεταβολισμό μας, κάτι που σημαίνει ότι το λάδι της καρύδας μπορεί να μας βοηθήσει να χάσουμε βάρος.

Το λάδι της καρύδας έχει εκπληκτικές αντιμικροβιακές ιδιότητες. Η καρύδα έχει ένα ειδικό συστατικό που το κάνει υπέροχο για την καταπολέμηση των μικροβίων. Αυτό το συστατικό ονομάζεται λαυρικό οξύ. Στο σώμα, το λαυρικό οξύ μετατρέπεται σε μονολαυρίνη, η οποία έχει αντιϊικές και αντιμικροβιακές ιδιότητες. Η μονολαυρίνη μπορεί να καταπολεμήσει τους εξής ιούς: ιλαρά, ιός της γρίπης, έρπης, διάφορα είδη μολυσματικών βακτηριδίων και παράσιτα όπως η Giardia και Lamblia. Σκοτώνει επίσης τον μύκητα κάντιντα.

Το λάδι της καρύδας είναι ιδανικό για μαγείρεμα. Το πρόβλημα με τα άλλα είδη φυτικών λαδιών είναι ότι, όταν θερμαίνονται, ταγγίζουν. Το ταγγισμένο, οξειδωμένο λάδι είναι κακό, βλάπτει τις αρτηρίες και είναι καρκινογόνο. Αντίθετα, το λάδι της καρύδας, όταν εκτίθεται στη θερμότητα, αντιστέκεται στη βλάβη της θερμοκρασίας και δεν ταγγίζει.

Όπως ανέφερα και προηγουμένως, το λάδι της καρύδας βοηθάει στο αδυνάτισμα. Σε μια μελέτη, ερευνητές ταΐσανε κοτόπουλα με λάδι καρύδας, με σκοπό να τα κάνουν πιο παχιά. Οι ερευνητές όμως βρήκαν το αντίθετο αποτέλεσμα. Το λάδι της καρύδας έκανε τα κοτόπουλα λεπτότερα και πιο ενεργητικά. Οι άνθρωποι που καταναλώνουν το λάδι της καρύδας αντί για τα λιπαρά οξέα μακράς αλυσίδας βρέθηκαν ότι έχουν μειωμένο σωματικό βάρος και μειωμένη εναπόθεση λίπους. Το λάδι καρύδας έχει βρεθεί ότι βελτιώνει και ενισχύει την αθλητική απόδοση. Αυτός είναι ένας λόγος που πολλοί αθλητές καταναλώνουν νερό καρύδας αντί για τα κλασσικά σακχαρούχα αθλητικά ποτά. Μελέτες έχουν δείξει ότι το λάδι της καρύδας αυξάνει τη δράση του θυρεοειδούς. Ένας νωθρός θυρεοειδής μπορεί να είναι η αιτία που έχετε δυσκολία να χάσετε βάρος. Πλην τούτου, πολλοί άνθρωποι έχουν προβλήματα με τον θυρεοειδή. Η κατανάλωση λαδιού καρύδας και φυκιών kelp θα μπορούσε να αποτρέψει την εκδήλωση προβλημάτων του θυρεοειδούς ή και να τα θεραπεύσει.

Μελέτες έχουν δείξει ότι το λάδι της καρύδας μειώνει τον κίνδυνο για Αλτσχάιμερ και ενισχύει την υγεία του εγκεφάλου. Υπάρχουν ανέκδοτες μαρτυρίες ανθρώπων που έχουν δώσει λάδι καρύδα σε συγγενείς τους με Αλτσχάιμερ και οι ασθενείς έχουν εντυπωσιακή βελτίωση.  Το λάδι καρύδας έχει γίνει δημοφιλές στο εξωτερικό ως μια καλή «φυσική θεραπεία» ανάρρωσης από τη νόσο του Αλτσχάιμερ. Για παράδειγμα, όταν η γιατρός Dr. Mary Newport αντέστρεψε τα συμπτώματα του άντρα της που έπασχε από νόσο του Αλτσχάιμερ μετά από μόλις δύο εβδομάδες από την προσθήκη λαδιού καρύδας στη διατροφή του, η είδηση άρχισε να μοιράζεται από χιλιάδες άτομα στο διαδίκτυο σε σύντομο χρονικό διάστημα. Αυτή η ανέκδοτη μαρτυρία φαίνεται να επιβεβαιώνεται από τις σύγχρονες επιστημονικές μελέτες. Μια νέα μελέτη δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο έγκυρο ιατρικό περιοδικό για τη νόσο του Αλτσχάιμερ, στο Journal of Alzheimer Disease, με τίτλο, «Το λάδι της καρύδας εξασθενεί τις επιδράσεις του  βήτα αμυλοειδούς σε νευρώνες του φλοιού του εγκεφάλου σε εργαστηριακή (in vitro) έρευνα» (2). Η μελέτη αυτή, που έγινε από το τμήμα Βιοϊατρικών Επιστημών του τομέα ιατρικής του πανεπιστημίου Memorial του Newfoundland στον Καναδά, προσφέρει πειραματική υποστήριξη σε ένα συσσωρευμένο σώμα ανέκδοτων αναφορών ότι το λάδι καρύδας μπορεί να ανακουφίσει και/ή να προκαλέσει υποχώρηση στα γνωστικά ελλείμματα που σχετίζονται με τη γήρανση και με νευροεκφυλιστικές ασθένειες, όπως η νόσος του Αλτσχάιμερ και του Πάρκινσον.

Το λάδι καρύδας μπορεί να βοηθήσει στην ισορροπία των επιπέδων του σακχάρου του αίματος και είναι αποδεδειγμένο ιατρικά ότι βοηθάει τους διαβητικούς. Βελτιώνει την υγεία των οστών. Ενισχύει με φυσικό τρόπο τα επίπεδα τεστοστερόνης στους άνδρες και ισορροπεί τα επίπεδα των ορμονών τόσο στους άνδρες όσο και στις γυναίκες. Αυξάνει την απορρόφηση των λιποδιαλυτών βιταμινών, όπως βιταμίνη A, D και Ε.

Το λάδι της καρύδας εμποδίζει τη φλεγμονή της αρθρίτιδας. Ερευνητές στην Ινδία εξήγαγαν ως απόσταγμα τα αντιοξειδωτικά που περιέχονται στο παρθένο λάδι της καρύδας και τα χορήγησαν με ένεση σε αρουραίους στους οποίους είχε προκληθεί αρθρίτιδα. Οι ερευνητές βρήκαν ότι τα μοναδικά αντιοξειδωτικά που περιέχει το λάδι της καρύδας που δεν περιέχονται σε άλλες τροφές μείωσαν τη φλεγμονή που συνδέεται με την αρθρίτιδα αποτελεσματικότερα από τα συνταγογραφούμενα φάρμακα. Οι συγγραφείς της μελέτης έγραψαν ότι το κίνητρό τους για να εξετάσουν τα αντιοξειδωτικά που βρίσκονται στο παρθένο λάδι της καρύδας σε σχέση με τη φλεγμονή που προκαλείται από την αρθρίτιδα οφείλεται στην αναποτελεσματικότητα και στις σοβαρές παρενέργειες των χημικών φαρμάκων που συνταγογραφούνται για την αρθρίτιδα. Υπάρχει ως εκ τούτου ανάγκη για ανάπτυξη αποτελεσματικών φαρμάκων με λιγότερες παρενέργειες. Ο κύριος στόχος αυτής της μελέτης ήταν να αξιολογήσει την αντιοξειδωτική και αντιφλεγμονώδη δράση των πολυφαινολικών κλασμάτων που απομονώθηκαν στο παρθένο λάδι της καρύδας σε πειραματική αρθρίτιδα (2).

Τα ευεργετικά οφέλη του λαδιού της καρύδας είναι πάρα πολλά και η βιβλιογραφία τεράστια. Θα χρειαζόταν ένα ολόκληρο βιβλίο για να παρουσιάσω όλες τις επιστημονικές μελέτες σχετικά με το λάδι της καρύδας.

ΒΙΒΛΙΟΓΡΑΦΙΑ

Nafar F., Mearow K.M., Coconut oil Attenuates the effects of amyloid-β on cortical neurons in vitro, Journal of Alzheimer Disease, 39(2), 2013 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24150106 http://www.j-alz.com/vol39-2 https://www.cambridge.org/core/journals/british-journal-of-nutrition/article/div-classtitlethe-role-of-dietary-coconut-for-the-prevention-and-treatment-of-alzheimerandaposs-disease-potential-mechanisms-of-actiondiv/1C610ECEA7E7D7CD3E7323A0477E6731

Vysakh A., et al., Polyphenolics isolated from virgin coconut oil inhibits adjuvant induced arthritis in rats through antioxidant and anti-inflammatory action, Int Immunopharmacol, 20(1):124-30, 2014 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24613207

Μάριος Δημόπουλος

Διατροφολόγος-Συγγραφέας

Μέλος του American Council of Applied Clinical Nutrition

Μέλος του American Association of Drugless Practitioners

Μέλος του American Association of Nutritional Consultants

Μέλος του Canadian Association of Natural Nutritional Practitioners

Add Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *