Οι Νεάντερταλ χρησιμοποιούσαν την ασπιρίνη πριν 50.000 χρόνια

Οδοντική πλάκα του DNA δείχνει ότι οι Νεάντερταλ χρησιμοποιούσαν την «ασπιρίνη», έδειξε μελέτη του επιστημονικού περιοδικού Nature. Φυτικά αναλγητικά (από φυτά που περιέχουν σαλικιλικό οξύ, το ενεργό συστατικό της ασπιρίνης) και πιθανώς τον μύκητα της πενικιλίνης φαίνεται ότι χρησιμοποιούσαν οι Νεάντερταλ.

Αυτό αποκάλυψε μια πρόσφατη διεθνής επιστημονική μελέτη, τα αποτελέσματα της οποίας δημοσιεύθηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Nature. Η μελέτη πραγματοποιήθηκε από διεθνή ομάδα καθοδηγούμενη από το Αυστραλιανό Κέντρο για το Αρχαίο DNA (ACAD) του Πανεπιστημίου της Αδελαΐδας και την Ιατρική Σχολή μαζί με το πανεπιστήμιο του Λίβερπουλ στο Ηνωμένο Βασίλειο. Σημειωτέον, ότι στη μελέτη συμμετείχε και η παλαιοανθρωπολόγος Κατερίνα Χαβάτη από το πανεπιστήμιο του Τίμπιγιεν. Η μελέτη βασίσθηκε στην ανάλυση αρχαίου DNA, που βρέθηκε οδοντική πλάκα (πέτρα) της οδοντοστοιχίας τεσσάρων Νεάντερταλ, οι οποίοι έζησαν πριν από περίπου 42.000 έως 50.000 χρόνια στην Ισπανία και στο Βέλγιο. «Οι οδοντικές πλάκες παγίδευσαν τους μικροοργανισμούς που ζούσαν στο στόμα και τα παθογόνα που βρίσκονταν στην αναπνευστική και γαστρεντερική οδό, καθώς και κομμάτια τροφίμων κολλημένα στα δόντια – διατηρώντας το DNA εδώ και χιλιάδες χρόνια», λέει η επικεφαλής συγγραφέας Laura Weyrich. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Άλαν Κούπερ, του Αυστραλιανού Κέντρου Αρχαίου DNA στο πανεπιστήμιο της Αδελαΐδας δήλωσαν εντυπωσιασμένοι από τα ευρήματα: «Η διατροφική συμπεριφορά τους μοιάζει με τη δική μας, από πολλές απόψεις. Βρήκαμε ότι ένας από τους Νεάντερταλ μασούσε φλοιό, φύλλο ή ρίζα από λεύκα για να καταπολεμήσει τον πόνο του, χάρη στο σαλικιλικό οξύ που περιέχεται σε αυτά. Τα ευρήματά μας έρχονται σε αντίθεση με τη μάλλον απλοϊκή εικόνα που έχουμε σχηματίσει μέχρι σήμερα για τους αρχαίους συγγενείς μας». Ανακαλύφθηκαν ακόμα ίχνη από μύκητες από τους οποίους παράγεται η πενιλίνη. Στα δόντια βρέθηκαν επίσης ενδείξεις για κατανάλωση χαμομηλιού και αγριαψιθιάς, η οποία περιέχει σαλικιλικό οξύ και χρησιμοποιείτο στην αρχαιότητα ως παυσίπονο. Ένας από τους ερευνητές της μελέτης, η Weyrich, υποψιάζεται ότι προσπαθούσαν να θεραπεύσουν ένα ορατό οδοντικό απόστημα και μια φλεγμονή του στομάχου που προκλήθηκε από το βακτήριο  Enterocytozoon bieneusi, που προκαλεί οξεία διάρροια. Η μελέτη επίσης έδειξε ότι οι Νεάντερταλ από το σπήλαιο Spy τρέφονταν με ρινόκερους και ευρωπαϊκά άγρια πρόβατα, ενώ το τελευταίο γεύμα των Νεάντερταλ το σπήλαιο El Sidrón αποτελείτο από μανιτάρια, βρύα και κουκουνάρια.

ΒΙΒΛΙΟΓΡΑΦΙΑ

  1. Weyrich S.L., et al., Neanderthal behaviour, diet, and disease inferred from ancient DNA in dental calculus, Nature 544, 357–361 (20 April 2017) doi:10.1038/nature21674 https://www.nature.com/nature/journal/v544/n7650/full/nature21674.html
  2. Neanderthal tooth plaque hints at meals — and kisses, Nature News, 08 March 2017 http://www.nature.com/news/neanderthal-tooth-plaque-hints-at-meals-and-kisses-1.21593
  3. Dental plaque DNA shows Neanderthals used ‘aspirin’, March 8, 2017 https://www.sciencedaily.com/releases/2017/03/170308131218.htm
  4. Neanderthals discovered antibiotics 50,000 years before us: Caveman ‘Sid’ is found with medicinal plants stuck between his teeth which he used to treat toothache and stomach pains, dailymail.co.uk, 8 March 2017 http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-4294026/Neanderthals-discovered-aspirin-40-000-years-ago.html
  5. Neanderthals ‘self-medicated’ for pain, BBC News, 8 March 2017 http://www.bbc.com/news/science-environment-39205530

Μάριος Δημόπουλος

Διατροφολόγος-Συγγραφέας

Μέλος του American Council of Applied Clinical Nutrition

Μέλος του American Association of Drugless Practitioners

Μέλος του American Association of Nutritional Consultants

Μέλος του Canadian Association of Natural Nutritional Practitioners

Add Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *